Monika Blintsova-Jürgens: «Women’s rights in Estonia»

In November, the FUEN Women of Minorities Project took place in Vienna. The conversations about ethnic minorities of European states often downplay or outright ignore the importance of stressing the struggles of the large part of each and every community- women. Despite two genders having to adapt to similar oppressive systems and environments, women also have to battle issues rooted in sexism in addition to the issues that arise from ethnic discrimination.

A recent example of general discriminatory policy that largely affected the female population of a minority is the eradication of a Russian-speaking education and educators. According to the Statistics Ministry of Estonia, 83% of educators in schools are female. As the Russian-speaking schools in Estonia cease, it predicted that 2,300 of teachers will be forcefully stripped of their professions. This policy fosters financial dependency of women who lost their income to rely on their partners, which in turn can create dangerous situations of unfair dynamics, abuse of power and psychological inferiority.

A significant part of the discussion at the conference was the availability of medical care in the local language, specifically reproductive medical assistance for women. According to Peaasi.ee, Estonian mental health resource, 10% of women in Estonia suffer from postnatal depression but many patients with a Russian mother tongue aren’t able to receive psychological care due to the scarce availability of medical professionals who can or are willing to provide assistance in the patient’s native language.

The educational transition is set to directly affect 7th grades in 2026. This means that students who are in the process of adapting to the new language will have to receive sex education in a language they are not yet proficient in. The outcome of such policy introduction will force students to skip a significant part of their education. Lack of sex education affects both genders, however female teenagers in particular will be the ones to bear the negative effects, such as unfamiliarity with their natural bodily processes (e.g. menstruation) or teenage pregnancy.

Wage gap is still an outstanding issue for Estonian women today, however it is even more so for the Russian-speaking women. OECD reports that: Estonian-speaking women earn 17% less than Estonian-speaking men, but on the other hand, Russian-speaking women earn 30% less than Estonian-speaking men. Essentially, Russian-speaking women with high Estonian proficiency earn 10% less than Russian-speaking men with low Estonian proficiency.

As stated in the Women of Minorities conference, communities that are aware of their rights hold the power to influence their surroundings. Russian-speaking women in Estonia must demand availability of medical professionals that are able to provide care in Russian. Estonian medical education institutions must provide and encourage future medical professionals with learning local languages. The Estonian government must make sure that all students are properly educated on the matters of sex education. It should be of utmost importance to the Estonian state to address the socio-economic inequality that women of the Russian-speaking community face today.

***

В ноябре в Вене состоялся проект FUEN «Женщины из меньшинств». Разговоры об этнических меньшинствах европейских государств часто преуменьшают или полностью игнорируют важность акцентирования внимания на проблемах значительной части каждого сообщества – женщин. Несмотря на то, что представителям обоих полов приходится адаптироваться к схожим репрессивным системам и средам, женщинам также приходится бороться с проблемами, исходящих из сексизма, в дополнение к проблемам, возникающим в результате этнической дискриминации.

Недавним примером общей дискриминационной политики, которая в значительной степени затронула женское население меньшинства, является искоренение русскоязычного образования и педагогов. По данным Министерства статистики Эстонии, 83% преподавателей в школах — женщины. По прогнозам, из-за закрытия русскоязычных школ в Эстонии 2300 учителей будут насильственно лишены своей профессии. Эта политика способствует финансовой зависимости женщин, потерявших доход, от необходимости полагаться на своих партнёров, что, в свою очередь, может создать опасные ситуации несправедливой динамики, злоупотребления властью и психологической неполноценности.

Значительной частью обсуждения на конференции стала доступность медицины на местном языке, в частности репродуктивной медицинской помощи для женщин. По данным эстонского ресурса по психическому здоровью Peaasi.ee, 10% женщин в Эстонии страдают послеродовой депрессией, но многие пациентки с русским родным языком не могут получить психологическую помощь из-за нехватки медицинских специалистов, которые могут или хотят оказывать помощь на родном языке пациентки.

Смена образовательной системы напрямую затронет 7-ые классы в 2026 году. Это означает, что учащиеся, находящиеся в процессе адаптации к новому языку, должны будут получать половое воспитание на языке, которым они ещё не владеют. Результат введения такой политики заставит студентов пропустить значительную часть своего образования. Отсутствие полового воспитания затрагивает оба пола, однако именно девушки будут страдать от негативных последствий, таких как незнание своих естественных процессов в организме (например, менструации) или подростковой беременности.

Разрыв в заработной плате по-прежнему остаётся актуальной проблемой для женщин в Эстонии сегодня, однако в ещё большей степени это касается русскоязычных женщин. ОЭСР сообщает, что: эстоноязычные женщины зарабатывают на 17% меньше, чем эстоноязычные мужчины, а русскоязычные женщины зарабатывают на 30% меньше, чем эстоноязычные мужчины. Таким же образом важно отметить, что русскоязычные женщины с высоким уровнем владения эстонским языком зарабатывают на 10% меньше, чем русскоязычные мужчины с низким уровнем владения эстонским языком.

Как было заявлено на конференции «Женщины из числа меньшинств», сообщества, которые знают о своих правах, обладают властью влиять на своё окружение. Русскоязычные женщины в Эстонии должны требовать наличия медицинских работников, способных оказывать помощь на русском языке. Эстонские медицинские учебные заведения должны обеспечивать и поощрять будущих медицинских работников к изучению местных языков. Правительство Эстонии должно позаботиться о том, чтобы все учащиеся получили надлежащее образование по вопросам полового воспитания. Для эстонского государства должно быть крайне важно решить проблему социально-экономического неравенства, с которым по сегодняшний день сталкиваются женщины русскоязычного сообщества.

Желающие поддержать Правозащитный центр “Китеж” могут это сделать, переведя посильную сумму на наш счёт. Центр находится в списке льготников, поэтому с пожертвований возвращается подоходный налог.

MTÜ INIMÕIGUSTE KAITSE KESKUS KITEZH
EE332200221063236182
Пояснение: annetus